Le marché de l'art à l'heure de la distanciation sociale

Les institutions du marché de l'art n'ont pas eu d'autre choix que de passer en ligne.

La crise de Covid-19 a eu un impact considérable sur toutes les activités professionnelles, parmi lesquelles l'industrie culturelle a été frappée de plein fouet. À Paris, le Palais de Tokyo a perdu un tiers de ses recettes annuelles prévisionnelles. Cela pourrait entraîner sa faillite, car il est autofinancé à 63 %. Étant l'une des institutions les plus connues pour l'art contemporain, sa fermeture serait une grande perte pour la scène artistique parisienne. L'État lui a accordé 1,5 million d'euros, lui permettant de garder la face en ces temps incertains.

Contrairement aux musées et aux institutions culturelles, le marché de l'art a pu se maintenir grâce à une évolution en ligne relativement rapide. Christie's, Sotheby's ou Bonham's expérimentaient déjà peu à peu les ventes aux enchères en ligne. Cependant, le confinement mondial les a contraints à passer au tout numérique - du moins pour le moment. La dernière vente hybride de Sotheby's a rapporté 363,2 millions de dollars dans une atmosphère très étrange. La maison de vente aux enchères a voulu montrer "des œuvres d'art de classe mondiale de manière sûre, engageante et nouvelle".

Katie Lynch sur la transparence au sein du marché de l'art

Katie sera bientôt diplômée du Sotheby's Institute of Art de Londres d'un master en marché de l'art. Vous pouvez la suivre sur sa page Instagram.

Il reste à voir dans quelle mesure le passage à l'Internet pourrait affecter la transparence du marché de l'art. Les transactions virtuelles sont telles que la culture des accords verbaux et des poignées de main du monde de l'art pourrait devenir de plus en plus obsolète. On peut supposer sans risque que de tels achats nécessitent une quantité nettement plus importante de correspondance écrite, notamment parce que les photos haute résolution et les rapports d'état détaillés remplacent l'expérience de voir réellement une œuvre d'art avant de décider de l'acheter ou non. Mais la formalisation des ventes augmentera-t-elle la transparence du marché ? Bien qu'il soit agréable de le penser, les premières indications suggèrent que non.

La Masterpiece Fair de Londres, qui se tient généralement au Royal Hospital Chelsea, exige de ses exposants qu'ils affichent les prix des œuvres, l'idée étant que cela augmente la transparence du marché. Cette année, comme la Covid-19 a forcé l'annulation de la foire, Masterpiece a collaboré avec Artsy pour présenter en ligne les programmes de ses exposants. Cependant, dans cette édition en ligne de la foire, tous les exposants ne se sont pas conformés à l'exigence généralement imposée par Masterpiece d'afficher les prix. C'est décevant mais pas surprenant ; la vérité est que cela est plus profitable aux galeries de maintenir le mystère de l'aura entourant le monde de l'art apparemment inaccessible. Non seulement le fait de maintenir le prix d'une œuvre délibérément opaque facilite grandement le gonflement ou le dégonflement des prix selon l'intéressé, mais cela permet au monde de l'art de rester aspirant, exclusif, et c'est là une part importante de ce qui le rend attrayant.

Quel pourrait-être le monde de l'art de demain?

Francis Bacon, TRIPTYCH INSPIRED BY THE ORESTEIA OF AESCHYLUS, 1981

Il semble très peu probable que le marché de l'art devienne plus transparent à cause de la crise du Covid-19. Cependant, ce que nous avons vu, c'est une façon totalement différente de consommer l'art. Comme Katie l'a déjà mentionné, les transactions virtuelles ont été la seule façon d'acheter de l'art. Par conséquent, ceux qui étaient réticents à la digitalisation du marché de l'art n'ont pas eu d'autre choix que de faire avec. Et qui sait, certains ont peut-être apprécié le processus et le feront encore.

Mais, si je suis une fervente partisane du numérique, je ne peux pas imaginer que le monde de l'art soit entièrement en ligne. Des plates-formes comme Artsy ou Singulart finiront, et peut-être à long terme, par devenir de féroces concurrents des galeries physiques. Ce qui pourrait se produire dans quelques années, c'est un marché divisé à parts égales entre le numérique et le physique.

En outre, un nouveau type de collecteur fait lentement son apparition sur le marché. Il s'agit d'investisseurs désireux de diversifier leur portefeuille et d'acheter des œuvres d'art comme un actif plutôt que comme une œuvre d'art. Ils n'ont pas nécessairement le temps de se rendre dans des galeries et préfèrent demander conseil ou acheter en ligne.

En conclusion, je pense que le monde de l'art a été propulsé dans le monde numérique plus rapidement qu'il ne l'a jamais voulu à cause de la crise du Covid-19. Cependant, comme Katie l'a déclaré, c'est un monde qui veut rester exclusif et une augmentation de la transparence ne semble pas probable - ou du moins pas à cause de la Covid-19.