Elisa Valenti: une ôde au nu féminin

Elisa Valenti in her studio

Pour parler du nu féminin, j'ai décidé de co-écrire cet article avec Elisa Valenti, une artiste basée à New-York avec laquelle j'ai pu discuter grâce à Instagram.

Female nudes
ⓒ Elisa Valenti

Elisa Valenti@elisavalentistudioest une artiste autodidacte. Après avoir étudié les beaux-arts et l'histoire de l'art à New York, elle a obtenu un doctorat en pharmacie.

Elle a été pharmacienne pendant treize ans et un jour elle a décidé qu'il était grand temps de guérir les gens différemment. Elle s'est naturellement tournée vers les arts et s'est concentrée sur la peinture figurative.

Laissez-moi vous expliquer pourquoi j'ai eu un immense coup de coeur pour les oeuvres d'Elisa. J'avais prévu depuis longtemps de faire un article sur le nu féminin. Mais en découvrant son travail et en discutant avec l'artiste, j'ai réalisé que cet article avait besoin de quelqu'un comme elle.

Elisa - studio

A travers une belle palette de tons chairs, les peintures, dessins et photographies mises en scène d'Elisa Valenti évoquent son interprétation personnelle de la beauté. Aussi personnelle que soit cette interprétation, son style néo-cubiste permet à toute femme de se rapprocher de ses œuvres, de se sentir puissante grâce à ses œuvres. En effet, si c'est sa propre interprétation de la beauté, elle devrait être acceptée par tous et universelle. Son message est fort et important : vous êtes belle, quelle que soit votre apparence. "Vous êtes assez bien".

Si les multiples formes de beauté sont de plus en plus reconnues, la lutte pour les droits des femmes est toujours grandissante.

Par conséquent, qui d'autre qu'une personne ayant un message aussi puissant pour parler du nu féminin ?

Elisa Valentin au sujet de la Vénus de Willendorf

Female Venus
Venus figurine dating to 28,000–25,000 BCE found in Willendorf, Austria; in the Natural History Museum, Vienna

Notre discussion a commencé par un texte qu'Elisa a écrit sur la Vénus de Willendorf (pour plus d'informations, cliquez ICI)...). Comme vous le lirez ci-dessous, Elisa a établi une relation entre cette figurine, notre perception contemporaine de la beauté, et son travail. Après ce texte d'Elisa, nous nous pencherons sur l'évolution du nu féminin dans l'histoire de l'art.

"Par l'évolution, les humains ont appris par nature à être attirés par diverses formes de "beauté". Cela signifiait autrefois la survie de l'espèce. Peut-être que biologiquement, les traits symétriques du visage et les parties du corps prononcées étaient symboles de fertilité ou de virilité et étaient considérés comme l'incarnation de la beauté. Mais à mesure que les générations évoluent, nous sommes influencés par d'autres facteurs que nos instincts naturels. À l'ère moderne, ce que nous voyons et sommes conditionnés à croire au quotidien sculpte nos idéaux actuels.
Mon travail cherche à remettre en question ce conditionnement.
J'ai été influencé par la Vénus de Willendorf parce que mon corps ressemble au sien. Et comment ce symbole de beauté, de fétichisme et de fertilité a évolué jusqu'à nos normes de beauté actuelles. Et pourtant les corps qui ressemblent à ce symbole n'ont pas disparu, ils existent toujours. Les peintures de cette série et, par la suite, de toutes mes œuvres, continuent de rendre hommage à la silhouette robuste - les seins amples, l'abdomen rond et les hanches larges d'un, jadis, symbole de beauté jadis et mettent peut-être en lumière une forme qui n'est pas tout à fait vénérée pour sa beauté ou sa perfection à notre époque.
Peut-être que mon travail guidera vos yeux à voir la beauté là où vous ne l'avez peut-être pas encore vue..."

Le nu féminin: une évolution

Dans les prochaines lignes, je vais essayer de vous donner un bref aperçu de l'évolution du nu féminin dans l'histoire de l'art.

De l'Antiquité au Moyen-Age

A l'inverse du nu masculin (découvrez mon dernier article à ce sujet), le nu féminin a toujours été tabou. En effet, il y avait (et malheureusement il y a toujours) une hypersexualisation autour de la nudité féminine qui n'existait pas pour les nus masculins. C'est pourquoi vous ne pouvez pas voir le sexe d'une Vénus : cela n'était pas accepté dans la société et était souvent associé à des représentations pornographiques. Et c'était la même chose à l'époque romaine, même si elle était de plus en plus acceptée. Ce n'est que sous le règne d'Alexandre le Grand (336 av. J.-C. - 323 av. J.-C.) que les femmes ont commencé à acquérir plus d'indépendance. Ainsi, la nudité féminine dans l'art a commencé à être acceptée.

Mais la chute de l'Empire romain et le début du Moyen-Âge ont marqué la montée du christianisme. De la même manière que pour le nu masculin, les seules fois où l'on a pu trouver des nus féminins étaient soit pour des représentations d'Adam et Eve, soit pour des représentations de pécheurs.

La Naissance du Nu Féminin

Boticelli, the Birth of Venus, 1485-86

La naissance de Vénus de Boticelli a suscité un nouvel intérêt pour la représentation du nu. En effet, c'est la première peinture grandeur nature dont le sujet central est un nu féminin. Depuis lors, nous pouvons facilement trouver un nombre croissant de peintures représentant des nus féminins. Le nu couché a commencé à devenir populaire à la Renaissance avec, par exemple, la Vénus endormie de Giorgione (1510) ou la Vénus d'Urbin du Titien (1534). J'adore aussi la Vénus endormie de Corregio, datée autour de 1528.

Giorgione, Sleeping Venus
Titian, Venus of Urbino
Correggio, Sleeping Venus

Mais le changement important concernant le nu féminin dans l'histoire de l'art s'est produit en France, au cours du XIXe siècle.

France, 19ème siècle

L'Académie a été fondée en 1768 et déterminait le goût, les modes. Dans ce cadre académique, le nu féminin était destiné à la représentation de figures mythologiques telles que Psyché.

Le mouvement orientaliste permet alors aux peintres de s'éloigner des scènes religieuses ou mythologiques. Les artistes se sont alors tournés vers des sujets non religieux et l'un des exemples les plus célèbres de ces nus est celui d'Ingres La Grande Odalisque.

Jean-Auguste-Dominiques Ingres, La grande Odalisque, 1814
Jean-Léon Gêrome, A roman slave Market, 1884

Pourtant, Ingres n'a pas peint le nu orientaliste le plus audacieux. En effet, certains nus de Jean-Léon Gêrome sont très provocateurs. Un marché aux esclaves romainmontre, entre autres, à quel point les nus féminins étaient sexualisés. Le point de vue de l'esclavage, à travers laquelle les femmes étaient peintes, les objectifiait. Au fil du temps, les nus féminins sont devenus de plus en plus provocants. Des peintres très académiques ont commencé à dépeindre leur société contemporaine en peignant "l'époque romaine". Les Romains de la décadence de Thomas Couture illustrent parfaitement cet aspect. En effet, les personnages sont représentés comme sortant de ce qui ressemble à une orgie de nourriture, de boissons et de sexe. Dès lors, les peintres commencent à s'affranchir de l'Académie.

Female nude
Thomas Couture, Romans of Decadence, 1847

L'Olympia de Manet, 1865

Kenneth Clark, dans Le Nufait valoir que l'Olympia va au-delà de la simple représentation d'un nu. En effet, l'Olympia montre la réalité de la société de Manet.

Edouard Manet, Olympia, 1865

L'Olympia a révolutionné l'histoire de l'art. Non seulement grâce au style pictural de Manet, mais aussi grâce au choix du sujet. Manet a choisi de représenter une prostituée, regardant le spectateur comme s'il était son prochain client. Elle est franche, confiante, fière. Mais ce n'est pas tout ce que Manet voulait plaider dans cette toile. Il voulait également montrer au public la réalité de l'Empire français et les inégalités présentes dans la culture européenne en matière de race mais aussi de genre.

Avec cela en tête, et si le nu féminin a évolué depuis Olympia, je voudrais laisser à Elisa le soin de répondre à certaines de mes questions relatives au corps féminin dans l'Art.

Questions à Elisa...

La Vénus de Willendorf est une œuvre ancienne, un symbole de fertilité et elle pourrait être la représentation d'une déesse. Aujourd'hui, alors que les normes de beauté ont changé et évolué, que penses-tu que la Vénus de Willendorf représenterait si elle était créée aujourd'hui ?

Un symbole de rébellion. Un symbole qui défie les normes de beauté. Un symbole d'inclusion et de liberté explicitant que nous n'avons pas tous besoin de respecter une forme standard. Que nous pouvons accepter nos caractéristiques pour ce qu'elles sont et ne pas les laisser diminuer notre valorisation personnelle. 

Ce qui me frappe le plus dans ton travail, dans tes autoportraits, c'est ta capacité à confronter ton spectateur. Tu es assise bien droite, ferme et forte et j'admire beaucoup ta confiance en toi. Comment es-tu devenu si forte et si sûre de toi ? Quel a été ton parcours artistique vers ces autoportraits ?

Le sentiment d'insécurité pendant de nombreuses années m'a amenée à développer naturellement des mécanismes de défense. Le besoin de faire mes preuves a été le moteur de mon ambition de surmonter les obstacles. Ces petites victoires mènent à la confiance. Echouer et se relever mènent à la confiance. Le fait de travailler en étant constamment critiqué renforce la confiance. Se montrer qui on est et ce qu'on est et l'accepter sans excuses ni défenses. Se prouver que la seule personne qu'il faut impressionner est soi-même mène à la confiance. Il faut du travail, du soutien et du courage pour atteindre un niveau de confiance satisfaisant.  

Quel est, selon toi, le point de vue de la société sur le corps féminin et dans quelle mesure dirais-tu que ton travail est une réaction à cela ?

Les corps féminins représentent tellement au sein de la société. 

Comme le corps de Vénus était un symbole de fertilité dans le passé, nos corps sont aujourd'hui le symbole de nombreuses idées préconçues. Inconsciemment, nous nous jugeons tous en fonction de notre apparence, de notre statut, de notre race, de notre taille, de notre grandeur. La forme féminine à l'état naturel se situe à un niveau de beauté équivoque à l'épanouissement d'une fleur. À l'époque moderne, le corps a été tellement transformé et exploité à des fins non naturelles qu'on en perd le sens de cette beauté naturelle. Et avec elle, la confiance des femmes attachées à ces corps. Les femmes de mes peintures tentent de nous rappeler la perfection qui existe dans les imperfections de l'essence naturelle et brute de la forme féminine. 

Quel serait ton conseil à nos lectrices à l'égard de leurs relations avec leurs corps?

Ce n'est pas facile, mais il est essentiel d'étouffer tout le bruit, de désapprendre les dégâts et de limiter la consommation de toutes les entreprises et les normes non naturelles que la société impose aux femmes (et aux hommes). Notre corps n'est que le vaisseau temporaire de notre âme. Le but de notre âme est d'inspirer, de tirer des leçons et d'exsuder la bonté sur les autres, quel que soit le vaisseau qu'elle habite. La beauté que nous devrions rechercher est celle qui se trouve au plus profond de nous. Lorsque nous apprenons à accepter véritablement l'imperfection qui existe en nous, comme nous pouvons le faire, nous acceptons rapidement tous ceux qui nous entourent. 


Je voulais écrire une conclusion à cet article, mais au fur et à mesure que je l'écrivais, je me suis rendu compte que je ne pouvais pas. Non pas parce que je n'ai pas les compétences académiques ou rédactionnelles pour le faire, mais parce que je ne peux pas prédire ce que l'avenir réserve à l'image des Femmes. Des causes qui ne devraient pas être défendues en 2020 sont toujours importantes et nous devons les défendre. Mais à la lumière du mouvement Black Lives Matter, je ne sais pas quoi dire.

La lutte contre le patriarcat, la lutte pour l'égalité des droits des femmes sont des questions de grande importance. Et je souhaite que mes lecteurs en soient conscients et se battent pour cela au quotidien.

Je voudrais aussi remercier Elisa Valenti de m'avoir rejoint sur cet artice. Vous pouvez aller voir son travail sur son Instagram, et sur son siteElle n'est pas seulement une personne adorable, c'est une artiste bourrée de talent.